Se conciben los derechos humanos como facultades que están asociadas a cada persona, que son irrevocables, intransmisibles, inalienables y, en definitiva, irrenunciables.

Durante las últimas décadas, las distintas fundaciones que han actuado en defensa de la protección de los derechos humanos los han ampliado y diferenciado en tipologías como derechos civiles, políticos, económicos, sociales, etc.

Sin embargo, todos ellos están regidos por los principios expuestos por los derechos humanos universales, que se plasmaron de forma oficial y documentada a finales de los años 40 del siglo XX.

¿Qué son los derechos humanos universales?


Los derechos humanos universales adquieren este reconocimiento al ser registrados en la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH). Fue adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 10 de diciembre de 1948 en París, en la Resolución 217 A (III).

¿Por qué califica la ONU los derechos humanos como universales?

Se trata de un listado en el que se especifican todos los derechos humanos universales reconocidos, al menos, como ideal a seguir por todos los países (frente a los tratados internacionales, una declaración no es firmada por los países comprometidos con ella).

¿Por qué se dice que los derechos humanos son universales?

A pesar de tratarse de una declaración, casi 20 años después, por consenso internacional, se consideró obligatorio para todos los Estados proteger los derechos humanos. Se planteó en los Pactos Internacionales de Derechos Humanos del 16 de diciembre de 1966.

De hecho, la Declaración Universal de los Derechos Humanos ha motivado todo tipo de nuevos acuerdos, algunos tan importantes como el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP), la Carta Social Europea (CSE) o la Carta Africana sobre Derechos Humanos y de los Pueblos (CAFDH).

Además de la importancia del marco legal que implican estos derechos para la protección de todas las personas, desde Ayuda en Acción también somos muy conscientes de lo que representa una lista de derechos humanos universales y de la responsabilidad que supone transmitir esta información de forma cercana, resumida y precisa.

Por eso, te presentamos a continuación los 30 derechos humanos universales que rigen nuestra sociedad actual:

¿Cuántos derechos humanos universales hay? ¡Listado y ejemplos!


El objetivo último de esta declaración de la ONU fue la promoción y la protección de los derechos humanos con un único fin: conseguir libertad, justicia y paz para todos los seres humanos. La primera, sin duda, es aquella más conocida y citada, ¿pero recuerdas el resto? ¡Empecemos!

  1. Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros.


Si leíste el artículo sobre valores humanos seguro que reconoces en estas líneas unos cuantos, ¿verdad? Bondad, empatía, generosidad, responsabilidad, amor… ¡Exacto!

  1. Todas las personas somos iguales sea cual sea nuestro origen, etnia, color, sexo, idioma, religión, opinión política o cualquier otra condición.

  2. Todo individuo tiene derecho a la vida, a la libertad y a su seguridad personal.

  3. Nadie estará sometido a esclavitud ni a servidumbre […].

  4. Nadie será sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes.


Como has visto, los cinco primeros de la lista de derechos humanos universales que ratificó la ONU y que, poco a poco, hemos ampliado como sociedad van de más general a más específico, y así ocurre también con los siguientes como puedes ver a continuación:

  1. Todo ser humano tiene derecho, en todas partes, al reconocimiento de su personalidad jurídica: es decir, ser tenido en cuenta por las leyes nacionales e internacionales. 

  2. Todos somos iguales ante la ley y tenemos, sin distinción, derecho a igual protección de la ley.


Incluso en la misma Declaración de Derechos Humanos se previó la posibilidad de que hubiese discriminaciones fruto de estas leyes, así que el artículo 8 dice:

  1. Todos tenemos igual derecho a protección contra toda discriminación que infrinja esta Declaración y contra toda provocación a tal discriminación.


Los siguientes artículos acogen otros derechos personales y sociales que, desde Ayuda en Acción, seguimos tratando de que se cumplan:

  1. Toda persona tiene derecho a un recurso efectivo ante los tribunales nacionales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la constitución o por la ley.

  2. Nadie podrá ser arbitrariamente detenido, preso ni desterrado.

  3. Toda persona tiene derecho, en condiciones de plena igualdad, a ser oída públicamente y con justicia por un tribunal independiente e imparcial, para la determinación de sus derechos y obligaciones o para el examen de cualquier acusación contra ella en materia penal.


30 Derechos Humanos

Posteriormente, la lista de derechos humanos universales se centra en aquellas libertades todavía más concretas y relacionadas con nuestro día a día como personas que conviven y trabajan en sociedad:




  1. Toda persona acusada de delito tiene derecho a la presunción de su inocencia.

  2. Nadie será objeto de injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su domicilio o su correspondencia, ni de ataques a su honra o a su reputación. […]

  3. Toda persona tiene derecho a circular libremente y a elegir su residencia en el territorio de un Estado.

  4. En caso de persecución, toda persona tiene derecho a buscar asilo, y a disfrutar de él, en cualquier país.

  5. Toda persona tiene derecho a una nacionalidad.

  6. Los hombres y las mujeres, a partir de la edad núbil, tienen derecho, sin restricción alguna por motivos de etnicidad, nacionalidad o religión, a casarse y fundar una familia, y disfrutarán de iguales derechos en cuanto al matrimonio, durante el matrimonio y en caso de disolución del matrimonio.


A través de estas últimas frases que recogen tantas promesas al mundo, comprobamos que sigue habiendo mucho trabajo por hacer, por la justicia, la igualdad de derechos y la dignidad de millones de personas en situación de desamparo. Además sabemos que, a menudo, este es un tema difícil de vivir en familia, pero si quieres explicar a tus hijos qué es la pobreza y concienciar a los futuros y futuras luchadoras por un mundo mejor desde la infancia, te recomendamos que leas este artículo sobre maneras de hablar de desigualdad con los menores.


Del mismo modo, la lista de derechos humanos se extiende a lo largo de los derechos de pensamiento, conciencia, religión o libertad política, tales como:




  1. Toda persona tiene derecho a la propiedad, individual y colectivamente.

  2. Toda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento, de conciencia y de religión.

  3. Todo individuo tiene derecho a la libertad de opinión y de expresión.

  4. Toda persona tiene derecho a la libertad de reunión y de asociación pacíficas.


Y también al derecho a participar en política directamente o mediante representantes (22), a seguridad social, y a la satisfacción de sus derechos económicos, sociales y culturales indispensables (23), al trabajo y a la libre elección de este (24), así como al descanso y al tiempo libre (25).


Todas las personas sabemos que no siempre alcanzamos a completar estos derechos en ninguno de los cinco continentes, siendo Asia, África y América Latina aquellas zonas donde todavía tenemos que seguir esforzándonos por alcanzar o preservar los más esenciales, pero, como habrás visto, esta es una buena hoja de ruta con la que navegar, ¿no te parece?


Lo mismo ocurre con los cinco últimos derechos humanos de la lista:




  1. Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado […].

  2. Toda persona tiene derecho a tomar parte libremente en la vida cultural de la comunidad […].

  3. Toda persona tiene derecho a que se establezca un orden social e internacional en el que los derechos y libertades proclamados en esta Declaración se hagan plenamente efectivos.

  4. Toda persona tiene deberes respecto a la comunidad, puesto que solo en ella puede desarrollar libre y plenamente su personalidad.


Y como ya habíamos visto en el artículo 8, el último artículo de la lista de nuestros derechos humanos universales reitera que:

  1. Nada en esta Declaración podrá interpretarse en el sentido de que confiere derecho alguno al Estado, a un grupo o a una persona, para emprender y desarrollar actividades o realizar actos tendientes a la supresión de cualquiera de los derechos y libertades proclamados.


¿Por qué surgen los derechos humanos universales?


Para entender por qué surgen los derechos humanos universales, hay que situarse en el contexto en el que se encontraba la sociedad de esa época. Estos derechos son presentados de forma oficial en el año 1948, como una respuesta a los actos de barbarie que se cometieron en la Segunda Guerra Mundial. Por este motivo, se valoran estos derechos como la base sobre la que deben asentarse la libertad, la justicia y la paz.


¿Dónde empiezan los derechos humanos universales?


En realidad, el desarrollo de la lista de derechos humanos universales no se realizó de una forma rápida, sino que comenzó dos años antes, en 1946. Desde un comité de representantes de muchos países se aportaron ideas en base a diferentes contextos políticos, culturales y religiosos. Cuando terminaron su trabajo, la lista fue debatida por los miembros de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU.


Solamente cuando fue aprobada se decidió adoptar por la Asamblea General en el año 1948 como la Declaración de Derechos Humanos Universales que hoy en día conocemos en todo el mundo.


Por tanto, a la pregunta de cuándo nacen los derechos humanos universales, al menos de una forma reconocida oficialmente, debemos decir que en 1948, pero como fruto de un trabajo que afrontaron representantes de muchos países durante varios años.