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Malnutrición y desnutrición: sus diferencias

12-08-2019 Lectura 3 Minutos

En muchas ocasiones los términos malnutrición y desnutrición se confunden y se utilizan como sinónimos, pero no es correcto ya que ambos términos hacen referencia a realidades diferentes. Cuando hablamos de malnutrición nos referimos a una problemática mucho más amplia que no solo engloba la desnutrición, sino también otras relacionadas con la alimentación como son el sobrepeso y la obesidad. Dicho de otra manera, toda desnutrición es malnutrición, pero no al revés.

La malnutrición y sus afecciones

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la palabra malnutrición se refiere a las carencias, los excesos y los desequilibrios de la ingesta calórica y de nutrientes de una persona. Es lo que llamaríamos mala alimentación, dentro de esta definición se enmarca tanto a la calidad como a la cantidad (por defecto y por exceso) de los alimentos que una persona ingiere.

La OMS explica que la malnutrición abarca tres grandes grupos de afecciones:

  1. Desnutrición: definida como la ingesta de calorías y nutrientes inferior a la necesaria.
  2. Malnutrición relacionada con los micronutrientes: relacionada con la anterior, incluye la falta y el exceso de micronutrientes que son vitaminas o minerales importantes para nuestro organismo. Son especialmente importantes para las mujeres embarazadas y para los niños y niñas porque producen enzimas, hormonas y otras sustancias que son esenciales para el crecimiento y el desarrollo.
  3. Obesidad, sobrepeso y enfermedades no transmisibles relacionadas con el régimen alimentario (como pueden ser cardiopatías, accidentes celebrovasculares, diabetes o cáncer). La malnutrición es uno de los principales factores de riesgo de estas enfermedades a escala mundial.

Tiene que elegir entre calefacción o comida.

La desnutrición y el hambre

Como hemos visto, la desnutrición está íntimamente relacionada con la cantidad (a la baja) de calorías y nutrientes ingeridos, insuficientes para nuestro organismo. Pero la desnutrición se manifiesta de diferentes formas. Según la OMS, existen cuatro tipos de desnutrición: el retraso del crecimiento, la emaciación (peso inferior al que corresponde a la estatura), la insuficiencia ponderal (peso inferior a la media) y las carencias de minerales y vitaminas.

La desnutrición crónica (lo que llamamos hambre) es una de las peores manifestaciones de esta forma de malnutrición. Se calcula que en el mundo 1 de cada 9 personas está subalimentada (más de 800 millones de personas) y que provoca cerca de la mitad de las muertes de menores de 5 años.
Sus consecuencias se muestran a largo plazo y tienen un impacto en la salud física y mental de la persona que lo sufre. En el caso de la infancia puede generar secuelas irreversibles ya que puede provocar una ralentización del desarrollo físico e intelectual. 

La relación entre la malnutrición y la pobreza

Una de las principales causas de la malnutrición es la pobreza: los hogares pobres multiplican su riesgo de sufrir sus consecuencias. Los grupos de población que tienen mayor probabilidad de padecerla son las mujeres, lactantes, adolescentes, niños y niñas.

Y aunque parezca paradójico, la obesidad es otra de las caras de la pobreza. De hecho, es frecuente encontrar en una misma familia (o domicilio) a personas que presentan desnutrición y personas con sobrepeso.

Pero, ¿cómo se explica la relación entre la pobreza y el sobrepeso? Esto es así porque muchas familias no disponen de suficientes recursos para comprar alimentos saludables como frutas y verduras frescas, legumbres, carne o leche. Y en su defecto, adquieren alimentos ricos en grasas, azúcar y sal que son más baratos.

En definitiva, la malnutrición, en todas sus formas, es uno de los mayores problemas sanitarios a los que nos enfrentamos ya que, de forma indirecta o directa, provoca millones de muertes al año en todo el mundo. Tanto es así, que el segundo de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) tiene como fin acabar con el hambre, la inseguridad alimentaria y la malnutrición.

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No hay comentarios.

  1. La autoría pertenece a Ayuda en Acción, puedes citarlo así.
    Un saludo, Valentina, y gracias por tomarnos como referencia.

  2. Hola María Esther. Nuestro modelo de trabajo no se basa en ayudas individuales, sino a comunidades en caso de cooperación internacional para el desarrollo y para niños/as y familias que estudian en colegios donde trabajamos en España, a través de actividades que pueden ayudar a salir del círculo de la pobreza. Te deseamos lo mejor. Un abrazo.

  3. Buenas noches como puedo comunocarme con ustedes estoy en una situación vulnerable o que puedp hacer gracias

  4. HAY UNA VIOLENCIA QUE “TODOS” CONSIENTEN O ALIMENTAN (a veces inconscientemente: y es la VIOLENCIA INSTRUMENTAL).

    Es ésa violencia ejercida sobre otro solo para obtener control sobre él. Se ejerce desde una mejor situación de poder, usándose como abuso de poder, solo para garantizarse más dominio de ése poder.

    El bullying, el acoso emocional, el chantaje emocional, el llamado “síndrome de alienación parental”, “intimidación de poder”, “el acoso a los morosos”, “el acoso a los inquilinos” “el silenciar los esfuerzos de alguien”, “el ninguneo a un sabio solo porque su demostrar verdades molesta a tantos”,”el negacionismo de la dignidad de alguien”, etc. se pueden considerar como violencia instrumental. Y esta violencia lamentablemente, cuando se hace en masa, ES INCONSCIENTE (alineada) a modo de un fanatismo atroz.

    En la sociedad compleja en la cual vivimos, sin duda, la violencia instrumental se ejerce más que cualquier otra violencia y, en algunos países, más que todas las demás juntas; en donde la finalidad es la destrucción, anulación o dominio del otro a través de medios sutiles (de silenciar, “desarmar emocionalmente”, intimidar, acosar, crear unas desventajas cruelmente inhumanas, etc) de exterminio.

    El tener una mejor situación de poder es, por ejemplo, que a ti te arrope una mayoría y al otro no, que a ti te proteja una tendencia dominante y al otro no, que a ti te proteja una mayor fuerza física y al otro no (en el machismo), que a ti te sea válido saltarte las reglas éticas y al otro no (por sujetarse a ellas y así quedar en desventaja), que a ti en grupo te traten con cierto favoretismo (o “licencia para sobrepasarte”) y al otro no, que a ti te sean válidas tantas sinrazones (porque cuentas con influencias que te las van a dejar parar por alto y al otro no, que quedará en situación inferior), que tu ejerzas una seudoautoridad moral y el otro no (en el caso de acosos dentro de instituciones religiosas), que tú puedas hacer un adoctrinamiento forzoso (el de sectas y totalitarismos) y el otro no, que tú pertenezcas a una supermayoría racial (dada a INTOLERANCIA) y el otro no, etc.

  5. me encanta esta pagina web ya que estoy aprendiendo bastantes sobre los tipos de derechos humanos y creo que ya es tiempo de que apliquemos estos derechos en nuestro diario vivir

  6. hola a todo el mundo, soy de colombia vivo con una comunidad indigena del departamento del cauca municipio de caldono, busco alguien que ayude acomunidad indgena que estamos en una pobreza absuluta queremos que alguien de buen corazon nos ayude tengo 50 familias co aproximado de 4 niños por familia, puede ser comida ropa juguetes abrigos colchonetas lo que deseen.

  7. hola, quisiera saber quien escribió el articulo en especifico, porque estoy haciendo una investigación sobre el maltrato y abuso en la pareja y me gustaría citar su información pero la podre ocupar si no tengo el autor :/